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南非黄金行业走上穷途末路 竟把希望押注在一个命运垂危的金矿上

2018-07-31 14:00:00 来源:金十数据

摘要:
南非曾经强大的黄金行业正在渐渐走向死亡,决定它未来生死的是一座有望成为世界顶级含金矿体的大型金矿。不过,这座金矿连自己的命运都岌岌可危……

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  由于基础设施老化、储备枯竭以及事故成本不断增加,曾经强大的南非黄金行业正在渐渐走向死亡。此前曾报道,南非今年5月份的黄金产量同比下降16%,创去年2月以来的最大降幅,连续第八个月减产。

  该国最大的黄金开采企业AngloGold Ashanti Ltd。的主席Sipho Pityana上周接受彭博采访时曾表示,黄金是一个夕阳行业,无论怎么做都无法改变这个事实。随着矿工往更深的地方开采,企业的成本将更难以控制,导致产量继续萎缩。

  南非的金矿是世界上最深的,开采方式也是劳动密集程度最高的。Pityana表示,对于那些能够安全开采并获得盈利,给股东带来回报的生产商来说,可能仍然还有一线生机。自动化将在未来为挖掘超深储量提供解决办法。

  在约翰内斯堡西南平原地下3000米的南深金矿(South Deep)矿井里,一支矿工团队正在努力重振支撑南非经济几代人的黄金行业。彭博指出,这座金矿的目标是要成为世界第二大已知含金矿体。该矿床寿命高达70年,能够减缓南非产量下降的速度,它的成功对南非金矿行业的未来至关重要。

  但问题是,这座巨型金矿并没有为它的所有者Gold Fields公司赚到一分钱。相反,该公司在这座矿山上花费了约300亿兰特(23亿美元)。不过,该公司首席执行官Nick Holland仍然相信,对这座金矿的投入是值得的。Holland表示,南深金矿有可能是世界上仅存的两个大型矿体之一,这个项目存在既得利益。

  数十年来,南非的采矿行业依靠着廉价的劳动力大军来支撑,生产力远远落后于世界其他地区,矿石甚至是由采矿工人使用手持钻机开采出来的。为了提高产量和生产力,Gold Fields的大部分支出都花费在机械化上。该公司从澳大利亚聘请教员,加强工人使用现代化设备和技术的培训,并转向远程控制操作。

  Gold Fields的新目标是到2022年在南深金矿每年可开采50万盎司的黄金。Holland表示,如果实现这一目标的进展停滞,该公司可能不得不重新评估整个矿山的战略。因为固定成本高企,公司需要提高产量来降低单位成本。

  由于工人的培训进度缓慢、地底深处的轻微地震以及岩石坠落导致的矿工遇难事故等一系列事故,该矿山达成产量目标的进展受阻。2018年的预估开采量在今年4月从32.1万盎司下调至22.4万盎司。

  股东们因南深金矿的价值迟迟未能得到回报而感到沮丧,但在未来50至60年内每年获得现金分红依旧是个具有吸引力的投资项目。Holland表示,金矿不是亏损的业务领域,公司的每个部门必须至少要有15%的利润率。就目前而言,能够实现50万盎司目标的想法是合理的,投资者需要再等两三年才能看到收益。

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